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谷歌改版搜索布局,你以为用户体验至上?

  这几天,Google悄然在修改搜索广告布局——虽然大陆用户绝大多数无缘Google搜索,但媒体对此倒是报道不少。不过有些报道实在看着让人好笑,此次明明是降低用户体验的一次改版,竟然有不少分析将其称之为业界良心,这是在有点“不作恶幼稚病”了,似乎Google什么举动

  这几天,Google悄然在修改搜索广告布局——虽然大陆用户绝大多数无缘Google搜索,但媒体对此倒是报道不少。不过有些报道实在看着让人好笑,此次明明是降低用户体验的一次改版,竟然有不少分析将其称之为业界良心,这是在有点“不作恶幼稚病”了,似乎Google什么举动都是伟光正的。

  是让你看更多而不是更少的广告

  谷歌这次改版到底怎么改?按照TheSEMPost题为《Updates on Google’s 4 AdWords Ads & No Sidebar Ads Change》的报道:

  将原本呈现在搜索结果页面右侧的广告展示栏左移置顶,在搜索结果前插入不超过4条广告

  但是,如果你注意不少媒体的报道,却仅局限在右边栏广告的消失,比如某家的报道是这么写的:

  谷歌是世界上最大的搜索引擎,其对用户体验是非常看重的,近日google谷歌宣布将撤除搜索结果右侧栏广告,也许官方将盈利点放置在其他方面上,但这的确让人感觉是良心之举。

  只提移除右侧栏广告,不提顶部广告栏3条变4条,这个误导够大吧!

  其实这次谷歌改版,如果用我自己更简约的话来说,就是将右边栏的广告挪到了搜索栏下搜索结果之上,使其原本广告位从3个增加到4个。下面是示意图:

谷歌改版搜索布局,你以为用户体验至上?,互联网的一些事

  显然,本质上不存在广告位的消减,而是一次大挪移,而且是用户体验更差了的体验。

  为什么说用户体验更差呢?就得说普通人正常的阅读顺序了。根据研究机构对于人类眼球跟踪的结果,我们看网页有从上到下,从左到右的习惯,从下面的惯常阅读顺序对比我们可以看到,旧版本搜索中,绝大多数人是先看3条广告后看搜索结果,右边栏广告往往会被放到最后甚至忽略——而新版本则是得先看4条广告才能看到搜索结果。

谷歌改版搜索布局,你以为用户体验至上?,互联网的一些事

  3到4,似乎增加不多——对于不少因为某种路人皆知原因许久不用Google的人也许会有这样的直觉。但若你看到实际屏幕展现,你就知道这体验了。

  先看下图,是在我1920×1200分辨率29寸台式机显示器上全屏打开浏览器在谷歌搜索“diet plan”的结果,黄色高亮地区就是新版4条广告的显示,你仔细看整个页面:扣除4条广告和当中Google Image搜索结果,真正关键词的搜索结果,首屏只有2条——这意味着,当广告从3条增加到4条,首屏实际搜索内容从3条减少到2条,是减少了50%啊。想看实际搜索内容,必须学会网下拉屏幕才行。

谷歌改版搜索布局,你以为用户体验至上?,互联网的一些事

  PC上屏幕大也还好,手机上就更可怕了。暂时,我还没在手机上刷出4条广告的呈现,但是你只需要看看在iPhone6上搜索某些关键词呈现3条广告(同样黄色高亮了)时的效果,你就可以想象一旦手机上也增加到4条,会有多噩梦。

谷歌改版搜索布局,你以为用户体验至上?,互联网的一些事

  不作恶幼稚病该醒醒了

  作为一个用户,显然我并不认为搜索结果顶部3条变4条是更好的体验,上面摘引的分析中业界良心,显然只是一个笑话。

  但是这个笑话的背后,其实颇为耐人寻味。

  作为从不用iPhone只用android的死忠,作为从Gmail一推出就用到现在的长期用户,我从不讳言在相当一段时间我是超热爱Google的,尤其是那句“不做恶徒”(Don’t be evil)的企业理念,也是超爱。

  用过太多google的优秀服务,所以难免将其美化,总觉得google什么都是好的,而这样的情绪,就容易出偏差,类似将这次改版称为业界良心的不少报道,一方面是撰写者的疏忽,另一方面恐怕也未尝不是对google不作恶的迷信和盲从,认为google什么为用户考虑的。

  但是,作为一个浸润金融市场多年的股票投资者,我越发意识到,从google上市以来,他就不可能是geek精神主导,可以简单不做恶徒”(Don’t be evil)的企业了——很早就依靠Adwords搜索关键词广告大赚的google不可能像亚马逊这样以不赚钱为荣,以扩大市场和折腾AWS企业云为荣——所以每个财年乃至每个季度的利润压力都在后面抽鞭子逼迫google去业绩增长。

  有这样压力的企业,你就不可能奢望其完全考虑用户体验——因为它必须考虑股东体验。

  所以,迷信google,有风险。事实上,作为google曾经的粉丝,这些年可是掉了不少坑,也看了不少坑。这里我们不妨细细数来。

  那些年,掉过google的大坑

  一、Google Reader等关闭的服务

  把Google Reader称为这些年Google第一大坑,我估计很多博客时代过来的老玩家会举双手双脚赞同。

  当年,基于RSS的阅读模式蔚然成风,而Google Reader作为后起之秀,凭借优秀的体验很快成为老大。那时,我在Google Reader上订阅了几百个RSS,每天查看那些博客最新的更新,从中吸取养分。

  但很可惜,在Google Reader依然有大量死忠粉的2013年,在有大量用户签名希望Google Reader继续存活下去的背景下,google依然无情的关闭了Google Reader,转而希望用户改用Google+。后面的结果大家也看到了,社交老大依然是Facebook,Google+没有大获成功,却让无数人钟爱的Google Reader陪葬。

  类似Google Reader,貌似Google在3月16又要停止支持相片社区Picasa,要求转向Google Photos。必须庆幸,当年笔者没掉Picasa的坑中,而是选择了雅虎收购的Flickr,虽然听闻雅虎最近也要出手Flickr,但它至少还活着,还完好保存着我当年的记忆并依然可以等待别人的搜索评论和我的上传。当然,对于不少程序员,Google早年推出的Google Code被GitHub反超后选择关闭,也是一个大坑。

  很多年前,大家在选择免费服务时,往往优先考虑google家的,因为大家觉得google家大业大不会在乎短期业绩,再加上不做恶徒的原则,好东西会长存。但是一个又一个关闭的服务,让大家庆幸的意识到,google的免费服务也不是长命百岁的保证,也不是必然靠得住的——一旦无法承载google商业化的需求,分分钟有被关闭的危险。

  二、Google Glass停售

  Google在2012年推出的Google Glass眼镜当时可谓是技惊四座,冲击力怕是还超过眼下的各类VR眼镜。

  要说Google当年对Google Glass不可谓不支持,甚至到了被外界批评的地步——由于Google Glass需要凝视投射的画面会导致分心,所以美国不少州是立法禁止开车时使用Google Glass的——虽然开车时看手机甚至打电话都会提升车祸几率已经是共识,但Google还是选择请游说公司去影响立法机构避免Google Glass被禁止,也因此招来罔顾公共交通安全的质疑。

  时间到了2015年,谷歌叫停了该项目。当然,按照谷歌的惯例,这个肯定不是谷歌出于安全隐患考虑,而是商业成本高、小众等问题充分暴露后的无奈之举。这件事再次显示,在商业利益面前,用户的需求并不是永远会被满足,谷歌真没我们以为的“高大上”。

  三、系列收购杀手

  这些年,国内创投企业,往往会觉得被巨头收购有了亲爹将业务发展更好。

  但对不少海外用户,是颇为担心自家心仪的应用被google收购的——收购后就死是不少此类企业的宿命。

  比如当年让许多人惊艳的电邮软件Sparrow,2012年7月被google收购,随后软件在2012年10月停止更新。虽然大家普遍相信近年google推出的Inbox by Gmail中有Sparrow的灵魂,但Sparrow本身终究是停止更新了。

  又比如当年少数还能活着的即时通讯软件Meebo,2012年6月被google收购,7月11日就关闭服务,被收购等于即可死亡。

  再比如手机办公领域当年颇为著名的Quickoffice,作为2002年就建立的老牌企业,2012年6月被google收购,随后google宣布将此软件由收费版变为免费版,当时包括笔者在内是大批叫好之声,认为可以远离微软office套件了。但没想到当Quickoffice大量功能被移植到google的在线办公应用后,2014年6月google宣布Quickoffice停止开发并被下架。

  类似的例子,可以搜到太多太多,以至于google被戏称为新企业杀手——比如随手一搜,又看到一个2月18日公布的新闻,堪称google这一作派的最新范例:

  Google今日宣布收购位于新加坡的企业级聊天工具Pie。但Google并未透露本次收购的具体价格。据悉,Google此举在于组建新的技术团 队,Pie团队的九名工程师将于2月19日入驻Google位于新加坡金融中心Shenton Way的办公室,Pie提供的通信服务也将同步关闭。

  写到这,倒也不是为了批判google。说到底,google是一家要对股东负责的企业。它家免费的gmail的确赞,但多看1条搜索广告或者是心爱的软件被收购后死亡,这只能算是代价,就忍了吧。

  当然,忍是无奈,但不作恶幼稚病还是要醒醒的,否则哪天又像笔者此前那样掉了这个或者那个google的坑,可别怪我没提醒你。


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