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阿里真的那么有远见吗?

很多时候,远见就是我们在追溯过去的时候,给成功者的歌功颂德。也许,以一颗平常心,细究一个团队、一个人走来的歪歪扭扭的历史,远比从一开始就对他顶礼膜拜有趣得多。有人说,远见就是透过迷乱的现实,看见未来世界的能力。在采访通用电气前CEO杰克韦尔奇的时候,杨

很多时候,远见就是我们在追溯过去的时候,给成功者的歌功颂德。也许,以一颗平常心,细究一个团队、一个人走来的歪歪扭扭的历史,远比从一开始就对他顶礼膜拜有趣得多。

阿里真的那么有远见吗?

有人说,远见就是透过迷乱的现实,看见未来世界的能力。

在采访通用电气前CEO杰克韦尔奇的时候,杨澜问:“所以你预见到了世界的变化,事先为企业做好了准备,你真的那么有远见吗?”

韦尔奇的回答很有意思:“我喜欢思考,是的,我对世界的变化有一些感觉,但我进行改革的真正原因是出于时代的需要,事实上我们很幸运,我们获得了成功。”

这个回答说明了两点。首先,远见常常是出于需要;其次,远见本就是个伪命题,说的就是成王败寇,只有成功了,才能被称之为远见。

一路走来,阿里有许多神来之笔,从B2B,到淘宝、支付宝、天猫、全球速卖通(国际B2C平台)、菜鸟物流、云计算、小贷、网商银行、村淘……也许在很多人眼里,阿里巴巴个个都是先知,早早地在许多领域插上自己的大旗,留一个华丽丽的背影。

然而,阿里真的那么有远见吗?“芝麻开门”真的能开启藏宝之门吗?

事实上,就像当年被问到取名“苹果”是不是为了向艾伦•图林(现代计算机之父,服用氰化钾苹果自杀)致敬时,乔布斯说:“我真希望当时自己想到了这一点。”当你问阿里人,取名阿里巴巴的时候是否就想到了15年后要让全世界都来叫“爸爸”(阿里的上市代码是BABA),阿里人会“呵呵”两下,告诉你一个公开的秘密。

曾经,某个阳光明媚的午后,旧金山一个咖啡馆里,马云眼前摆着100多个网站的名字,这些名字都是好些日子来大家一起苦思冥想的。突然,“alibaba”吸引了马云的眼球。他问身边的服务员:“你知道alibaba吗?”服务员像是看见了外星人一样,瞪大了眼珠子:“当然知道啊!”马云又接着问:“说到alibaba,你会想到什么?”“芝麻开门啊!!”一阵狂喜之下,马云冲出咖啡厅,见人就问:“你知道alibaba吗?”德国人、印度人、日本人、墨西哥人、中国人……全世界人都知道alibaba!都知道“芝麻开门”!都知道阿里巴巴是一个聪明、善良、勇敢、拯救了全村庄的商人!

这必须是网站的名字!阿里就是要为全中国的中小企业打开世界的大门,所以它必须是一个全世界人都能发出同一个音、都拥有同一个形象的名字。而且,它的英文拼写和中文拼写还完全一致。于是,尽管这个域名早在两年前就在加拿大被注册了,阿里还是狠下决心,在所有合伙人拼凑起来只有50万人民币的时候,拿出4,000美金(当时约三万多人民币)买下了这个域名。

至于“爸爸”,阿里人也想到了,虽然还没有做好当“爸爸”的准备,阿里也顺便注册了一个“alimama”的域名,当爸爸不急,可老婆总不能被别人抢了去吧?!

其实,不仅阿里巴巴如此,支付宝的诞生也是一连串“意外”的美丽邂逅。

03、04年那阵子,淘宝上有大量订单,却经常因为买家对网购这一新兴事物缺乏信任而流产。04年8月,马云飞到广州找老陆(陆兆禧,阿里前CEO),把老陆带进了一家洗脚屋。老陆顿感生活质量有了质的飞跃,沉浸在一片舒畅中。

谁知一只脚还没泡暖,马云就毁了老陆的黄粱美梦:“听说过PayPal吗?”老陆还惦记着梦里的邯郸:“什么啊?”“啊哟,太好了!”马云一下子来劲了:“就知道你不知道!我们要做一个东西,我打算叫它‘支付宝’,在淘宝上面提供担保交易的功能。你来当这个公司的CEO吧!”

刹那间,老陆胸口千万头草泥马奔过,这是和我商量的节奏吗?!说好的洗脚呢?!怎么脚还没洗完,就成CEO了呢?!

就这样,支付宝诞生了。

没有任何宏图伟业的野心,它的出生仅仅是为了在淘宝的买家与卖家之间架起一座桥梁,让买家能够放心地付款,卖家能够安心地发货,突破双方因为不信任而构筑的壁垒,让网购更信任、顺畅、简单。

起心动念,就是那么纯粹。

不过,要说那时的支付宝,真可以用“简单粗暴”来形容。

除了小部分用户通过在线支付方式完成付款,大部分人都需要通过银行、邮局转账汇款的方式,先将钱打到支付宝开设在工行、建行等几个大行的账户里,再由支付宝作为中间人协调交易进度。进来的每一笔钱都要由结算同学手工做记录,根据汇款信息里备注的的淘宝ID和订单号,匹配上买家的实名信息,核对正确无误后通知卖家发货。

那么问题来了,人肉的过程到底有多曲折呢?有些买家只汇来钱没有备注(这样豪放地买东西真是令人激动);有些买家明明写了备注,到银行账上转了一圈备注就转没了;更有些买家名字中“玥”这样的字眼一路长途跋涉就被硬生生拆分成了“王”、“月”,真人早已面目全非……总之,就是天上天天有一大笔钱,却没有匹配的淘宝ID和交易号,无法通知卖家发货,交易只能卡壳。

于是乎,淘宝网首页那个天价广告位就天天挂着个“寻钱启示”,结算妹妹等“失主”等到了花容失色……

更令人捉急的是,好不容易找到了买家,商品却常常已经下架售罄了,只能退钱给买家。谁知道,买家们一个个嫌退款麻烦,直接大手一挥:“不用退款了,先留你们这儿吧,下次我在淘宝上买东西直接用里面的钱就可以了!”

小二们无不感激涕零。

可是……问题真的来了……留?怎么留?没有账户,臣妾做不到啊! !

用户毫无保留的信任让阿里人开始思考,有没有一个更好的方法能够优化用户体验,让付款、退款都轻松搞定,并且为用户创造更多的附加价值?

账户体系这才真正进入大伙儿的视野,并于2004年12月29日,在一场鹅毛大雪中正式上线。有了账户体系,余额、退款、理财、贷款等各种功能才逐渐水到渠成。

十年后,支付宝早已延伸出了余额宝、招财宝、O2O这些改变了数亿人生活的产品,蚂蚁金服也在逐渐开启一个全新的互联网金融时代。

然而,真的是有谁预见了这十年吗?如果有,那一定是用户。

回首阿里这一路——淘宝是为了满足对“小”生意的需求;

天猫是为了满足对品牌商品的需求;

速卖通是为了帮助中国企业打开国际市场;

菜鸟是为了让买家更早收到包裹;

阿里云是为了实现向电子商务提供水电煤;

余额宝是为了让用户在余额里的资金真正产生价值,生活从此有了小确幸;

芝麻信用是为了真正让信用成为一种公平的财富;

……

也许,很多所谓的布局,在落子的那一刻,都只是为了心中那个简单纯粹的梦想。奔着那句“让天下没有难做的生意”的誓言,一个个脚印都踩得踏实、自然,无心插柳却水到渠成地走出了一个生态圈。

作者:李想

介绍:阿里巴巴支付宝产品经理,曾经在香港巴克莱做并购、融资,《谁的大学不迷茫》作者,新概念作文一等奖。努力长成一朵春天河谷边的野花,迎着阳光欢乐摇曳,生气勃勃

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